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viernes, 1 de junio de 2018

AGUA Y VERDE: PRIORIDAD EN LIMA



Foto: SERPAR

Hoy nos levantamos recordando la visita que hicimos a la ciudad ecuatoriana de Cuenca, sobre la cual ya hemos escrito pero que viene al caso volver a insistir en un tema específico.

Cuatro ríos cruzan esta ciudad y los cuatro están limpios y en sus costados hay sendos malecones llenos de verdor. Cuenca es una ciudad verde y bien cuidada y se encuentra muy cerca del Parque Nacional de Cajas donde hay cientos de ojos de agua y bofedales así como lagunas  con cuya agua se genera energía –para un 40% del Ecuador- y agua potable para la región Azuay en su eficiente empresa de agua y saneamiento, que para más detalles es estatal.  
¿A qué viene este recuerdo?, dirán algunos de nuestros lectores, Pues muy simple. Dos de los principales problemas que tendrá que afrontar el próximo alcalde metropolitano de Lima tienen que ver con lo mencionado.

Tanto el río Rímac como el Chillón cruzan la ciudad de Lima de este a oeste pero en su cauce no hay verdor ni lugares recreacionales sino basura, desorden e inseguridad. ¿Qué plantean los 21 candidatos al respecto? La administración Villarán algo quiso hacer al respecto pero todo quedó en los “planes y asesorías”. Lima necesita áreas verdes y de recreación y en el cauce de los dos ríos hay algo que hacer. No olvidemos que Lima es el segundo más grande oasis del mundo (luego de El Cairo) y tarde o temprano afrontará un grave problema de estrés hídrico. Sin embargo, no hay ni obras ni campañas de sensibilización para cuidar el agua y menos la empresa estatal –donde se gasta a manos llenas- funciona eficientemente. Ya es hora que la Municipalidad de Lima tenga asiento en el Directorio de la empresa junto con el Callao.

Otro de los grandes problemas, derivados de la aridez costera, es la falta de verdor. Son escasos los espacios pero afortunadamente existen como el Campo de Marte, los parques en los acantilados de Miraflores, El Olivar y los ocho parques zonales. Sin embargo son escasos para una ciudad con 10 millones de habitantes. Es más, cómo explicar que una Alameda como la de 28 de Julio tenga tan poco verde y la Costa Verde, por ejemplo en la zona de Magdalena del Mar, tenga más cemento y espacios concesionados que “verde”.

La propia municipalidad distrital del mencionado distrito afirma que ha plantado 25 mil nuevos árboles. La verdad no los vemos y más aún, pequeños jardines en retiros municipales están dejando de serlo y convertidos en estacionamientos ante la vista y paciencia de las autoridades.
Ojalá que ambos temas sean prioridad para las futuras administraciones ediles que serán elegidas el 7 de octubre e iniciarán sus funciones el 1 de enero del 2019.

Resultados en cuanto a agua, zonas verdes y recreación deben estar debidamente reflejados como resultado de objetivos planeados.

Basta de inacción¡

viernes, 4 de mayo de 2018

TRANSPORTE URBANO EN LIMA: URGENTE MIRADA


Foto: Portal de El Metropolitano

Hoy los operadores del Metropolitano y autoridades de la Municipalidad Metropolitana de Lima (MML)  deberán evaluar un alza en el servicio que ofrecen. Un sinsentido, máxime que quienes nos movilizamos en tramos cortos terminamos subsidiando a aquellos que hacen la ruta completa en muchos casos. Hoy el servicio cuesta 2.50 soles. ¿A cuánto quieren subir la tarifa?

Hará 28 años estuve en Europa y ya se pagaba una tarifa diferenciada de acuerdo a la distancia recorrida y no solo eso, sino que todo el transporte (metro, tranvía, buses y trenes de corto trayecto) estaba integrado como sistema. Hoy en día con un avance tecnológico mayor es inconcebible que aún no se pague de esa forma en Lima. Incluso los usuarios tenían tarjetas que les permitían viajar durante todo un año pagando una cantidad fija. Algunos dirán que eso es imposible por los “pepe, el vivo” más eso se soluciona con medidas drásticas que obliguen a pagar al transgresor multas considerables o incluso detención por tiempos como 24 o 48 horas en alguna comisaría cercana.

Está claro también que la informalidad del transporte atenta contra ello más las autoridades no hacen nada para solucionar este álgido problema. Por ejemplo, en la avenida Javir Prado han sido retirados micros obsoletos más la avenida exclusiva para el Corredor ha sido invadida por colectivos piratas. Ni qué decir de la lentitud con la que el Congreso ve el tema de la creación de una Autoridad de Transporte de Lima y Callao y menos qué hace la policía para combatir el transporte en colectivos y motos (¡¡) cuyos paraderos están en importantes y visibles puntos de la capital como el Paseo Colón, Colmena, 28 de Julio y la Panamericana Sur.

El tema del transporte en Lima sigue siendo álgido. Cientos de miles de limeños pasan entre 3 a 5 horas diarias en unidades de transporte atiborradas por el incumplimiento de los operadores en dotar de más unidades a las rutas del Metropolitano. ¿Qué hace la MML? Pues muy poco o nada.
Entre tanto la Línea 2 del Metro avanza al “ritmo de la tortuga” en medio de una posible sobrevaluación, que aún no es esclarecida.

Otra de las obras que siguen durmiendo el sueño de los justos es la ampliación de la ruta norte del Metropolitano cuyo tramo El Naranjal-Carabayllo sigue en planos ocasionando tremendos costos a las operadoras pues tienen que trasladar vacíos decenas de buses hasta el patio central de la ruta. Falta poco para que el actual alcalde termine su mandato y las promesas para hacer esta obra se las llevarán el viento. Y seguro en los próximos años, el mismo Castañeda volverá a querer engatusarnos o quizás ahora su “heredero”, un hijo de escasos pergaminos.

Esperemos que los candidatos a la alcaldía de Lima Metropolitana nos digan qué harán y cómo lo harán. Basta de bufones, advenedizos o vendedores de humo mediáticos.

No podemos seguir siendo una capital donde sus habitantes pasen “las de caín” para movilizarse.

miércoles, 4 de abril de 2018

ALTERNATIVAS PARA LIMA



Foto: Wikipedia

El distrito limeño de Magdalena del Mar es el segundo distrito con mayor oferta inmobiliaria, luego de Miraflores.  No solo hay proyectos ya terminados sino en desarrollo o incluso en maqueta. Es buena noticia para el sector construcción  y para la economía del país pero a su vez es una noticia preocupante.

Lima, y en general el Perú, no tiene  una política de desarrollo urbano lo que hace que los lugares de mayor crecimiento en la capital ven colapsar sus principales servicios como el transporte, lugares de estacionamiento, recojo y tratamiento de residuos sólidos, cobertura de agua, áreas verdes, entre otros. Mención aparte, debemos decir nuestra preocupación sobre la calidad de las construcciones, responsabilidad no solo de los constructores sino de los municipios encargados de la supervisión y control. 

Ejemplo de ello es la congestión en los paraderos de buses en las horas punta a lo largo de la avenida Brasil, una de las principales avenidas que conecta el Cercado de Lima con Breña, Jesús María, Pueblo Libre y Magdalena y éste con San Miguel, San Isidro y Miraflores.
Y este problema no solo se da en el mencionado distrito de Magdalena sino en los distritos cercanos como San Miguel, Pueblo Libre, Jesús María y Breña. Hará unos 30 años atrás muchos inmigrantes comenzaron a poblar las zonas periféricas de Lima, hoy ubicadas en las llamadas Lima Norte, Lima Sur y Lima Centro. Pero desde hace unos 10 años atrás los descendientes de ellos y ellos mismos, con el boom de la economía se mudaron a los distritos de la llamada Lima Centro y los más afortunados a la Lima Moderna. El proceso de reconcentrar la ciudad se dio ocupándose la ciudad ya no en casas de uno o dos pisos sino en inmensos edificios de hasta 20 pisos.

Zonas empobrecidas o deterioradas de la ciudad retomaron brillos pasados como por ejemplo el Malecón Miguel Grau en Magdalena, la zona cercana a la avenida Tingo María en Breña y la avenida La Paz en San Miguel son tres ejemplos de ello.
El cambio se ha dado también se ha dado en avenidas como la San Felipe en Jesús María antes con grandes casonas y hoy llena de edificios de 20 pisos. Otros cambios en el paisaje urbano son los malecones de la Costanera en San Miguel, la avenida La Mar en Pueblo Libre y la avenida Sucre y alrededores en los distritos de Pueblo Libre y Magdalena.
El masivo tránsito de limeños de la periferia al centro ha traído consigo también oportunidades de negocios, la aparición de clusters de restaurantes en el damero limitado por las calles Leoncio Prado, San Martín, Brasil y Bolognesi en Magdalena y el tránsito de nuevas líneas de transporte, unas muy estructuradas como las líneas 3 y 18 y otras aún al debe pero todas sin paraderos ni playas de estacionamiento, contribuyendo de esa forma al caos y desorden.

Todo lo expuesto debe ser motivo de planteamientos serios de los candidatos a alcaldes de los distritos señalados. Es hora de candidatos serios y no de payazos o advenedizos. Los limeños y en particular los habitantes de los distritos señalados estamos ya cansados del constante deterioro de vida a lo que no estamos dispuestos a seguir sufriendo sus consecuencias.

miércoles, 7 de marzo de 2018

NO MAS CAOS¡



Foto: Todo Autos

Para describir el caos que significa el transporte en Lima no se necesitan sesudos análisis de oeneges dirigidas por especialistas que antes han estado del otro lado del mostrador o sea ocupando cargos públicos con los cuales hicieron poco o nada para solucionar el grave problema de movilizarse en la capital del Perú.

El domingo pasado y ayer, el diario El Comercio ha publicado sendos informes sobre el servicio de taxi y de colectivos informales que son parte del problema señalado.
Muy buena descripción de la problemática pero es necesario decir que ellos, entre otros, son parte del problema (y lo retroalimentan) debido a que desde el Estado no somos capaces de solucionar las causas de tanta informalidad y caos.
El informe del decano muestra que hay una evidente sobreoferta de taxis, donde no están cuantificados servicios como taxis por aplicativo como Beat o Uber. ¿Por qué usamos taxi en vez de tomar un bus de servicio público? Sencillamente porque éste no satisface con calidad la necesidad de trasladarse en la ciudad. Un caso patético es el del Metropolitano donde en las horas punta los usuarios viajan apiñados como en los buses que existían antes que las combis invadieran las calles de Lima. ¿Dónde están los organismos reguladores o la Municipalidad de Lima? ¿Acaso los concesionarios del servicio han cumplido con haber incorporado más buses al sistema como debería estar en los compromisos asumidos?

Está pendiente en el Congreso la creación de un organismo que vele por el transporte público tanto en Lima como en el Callao, como debería ser, pero hasta ahora no se discute esta propuesta que hizo el Ejecutivo meses atrás. Dejadez que permite que taxis que no obtienen el permiso para circular en Lima, lo obtienen en el Callao con el que circulan sin problemas.
La existencia de colectivos informales en varias rutas de la capital nos muestra dos cosas; una, la incapacidad para que el Estado haga cumplir las leyes y normas que emite y dos, la realidad –vale decir una demanda insatisfecha- plantea la necesidad de adaptar las normas a dicha realidad.

El caos de transporte no se limita a normas sino básicamente a su cumplimiento. Requisitos engorrosos implican que las normas tiendan a no cumplirse por el alto costo que representa su cumplimiento. Sin embargo ya es hora que los cientos de unidades de servicio público y sus respectivos conductores que tienen decenas de miles  de soles por pagar debido a infracciones dejen de circular. Los que tienen que afrontar estas responsabilidades son informales y por tanto casi no hay forma de que afronten los requerimientos de pago. No es posible que la ley proteja a los propietarios de las unidades infractoras so pretexto que no pueden ser incautadas porque son “armas de trabajo” o menos que combis destartaladas sigan circulando apelando al “derecho de trabajar” que dicen tener los propietarios de ellas.
Evidentemente la realidad ha sobrepasado a un orden caduco. No es posible que la policía no haga nada para impedir los paraderos de colectivos informales que funcionan a vista y paciencia al punto que El Comercio los señala con precisión.
Es cierto que hay detalles muy puntuales que hay que tomar en cuenta como que si en un auto de uso particular que hace servicio público chocase y hubiera heridos, éstos no podrían ser atendidos con la cobertura de un seguro que no cubre estos hechos. La creación de un producto ad hoc deberá ser tarea para las compañías de seguros para ampliar su  demanda y por consiguiente sus ventas.
Finalmente, en relación al servicio de taxis por aplicativo, no es posible que un servicio que funciona bien (precios y calidad adecuados) sea objeto de ciertos intereses y quieran sacarlos del mercado. Veamos qué hacer para formalizar un servicio que no está regulado antes que la ciudadanía concluya que lo “no regulado” debería ser la opción pues funciona “mejor”.

Ya es hora que se trabaje pensando en soluciones. Con imaginación, dedicación y vocación de servicio desde el Estado y que los ciudadanos pongamos nuestro granito de arena.

miércoles, 17 de enero de 2018

FELIZ ANIVERSARIO LIMA¡¡


Mañana Lima cumple 483 años de fundación española aunque ya sabemos que sus antepasados se remontan a épocas preincas.

Habla hoy de Lima es hacerlo de una magápolis de más de 10 millones de habitantes y con diferentes características que vienen de hace no más de 50 años. Antes lo que eran los conos hoy son Lima Este, Lima Norte y Lima Sur. Lima Moderna y Lima Centro son diferentes y a la vez tan complejas como las otras zonas.
Sin embargo para comentar sobre la Lima que está de aniversario  tenemos que hacerlo refiriéndonos al Centro Histórico tan dejado de lado por los últimos alcaldes, quizás con la excepción del finado Alberto Andrade; a pesar que el Centro Histórico es Patrimonio Mundial de la Humanidad desde 1991.

Como bien dice el Arquitecto Bogdanovich, quien preside Prolima, en la nota del diario El Comercio, a pesar de todo hay avances como la recuperación de espacios como el Parque de la Muralla, el Parque de la Reserva, el Teatro Municipal, el museo Bodega y Cuadra y el Rastro de San Francisco. Otras obras están delimitadas por tres ejes, el Jirón Ancash en sus trece cuadras, el jirón Junín y el Jirón de la Unión en sus once cuadras desde el Puente de Piedra hasta el Museo de Arte de Lima (MALI).

Sin embargo hay mucho por hacer y recuperar como son las avenidas Abancay, La Colmena, la otra avenida más importante del Centro Histórico, y Tacna que tienen cientos de m2 en abandono y desocupados así como las manzanas que antes ocupaban los imprenteros en los alrededores de los jirones Rufino Torrico, Jirón Callao, Jirón Camaná y Jirón Cusco. Es necesario una activa labor de la Municipalidad de Lima para sanear esos predios y llevar a cabo en ellos los planes culturales previstos.
Diez años atrás en los alrededores de la Plaza San Martín se había instalado un clúster de diversión encabezado con el mítico EL DIRECTORIO. Sin embargo hoy el desorden y caos ha vuelto a imperar.
Valoramos el trabajo de Arte Express que ha restaurado cientos de m2 en numerosos edificios republicanos y también coloniales pero este esfuerzo es aún poco frente a todo lo que está pendiente.

Esperemos que el próximo alcalde a ser electo en octubre de este año preste mayor atención y haga lo posible para que el Centro Histórico de Lima vuelva a florecer.

FELIZ ANIVERSARIO LIMA¡¡

viernes, 29 de diciembre de 2017

FELIZ 2018


Pasó el año y la agenda del turismo sigue en pendiente.  Aquí un breve resumen de las principales noticias del sector.

1.       Empezamos el año con la catástrofe climática que afectó al norte del país y otras zonas. Tremendo golpe para nuestro país.
2.       El aeropuerto de Chinchero sigue en stand by y no sabemos aún cuándo exactamente estará lista la ampliación del aeropuerto Jorge Chávez, el más importante del Perú.
3.       Kuelap en el norte se estaba convirtiendo en el dinamizador de la región nororiental con la inauguración del teleférico pero un problema ha paralizado su servicio. Ojalá que pronto esté de nuevo operativo.
4.       Nuevas líneas low cost y vuelos interregionales como la ruta Tarapoto-Chachapoyas fomentarán el turismo.
5.       La Municipalidad de Lima sigue sin hacer nada o muy poco por el Centro Histórico. Lamentable.
6.       Protestas y vandalismo ponen en peligro la llegada de más turistas. Se viene un año caliente.
7.       Negligencia en Lambayeque ocasionó la destrucción del complejo arqueológico de Ventarrón. ¿Algún responsable?
8.       No tenemos Ministro de Cultura. Bueno lo tuvimos pero como si no lo hubiera habido. Urge un profesional con experiencia  que apoye al sector turismo.
9.       Nuevo horario de ingreso en la ciudadela de Machu Picchu. Ordenando para un manejo sustentable del principal atractivo turístico del Perú.
10.   Reordenamiento de los Centros Históricos de Cusco y Arequipa sin mayor novedad.
11.   Las próximas elecciones regionales y municipales harán que muchos proyectos queden a la espera, máxime que no habrá reelección de autoridades.
12.   Grave problema de corrupción afecta la realización de grandes obras de infraestructura y causa inestabilidad. Incluso se baraja vacancia presidencial.

Esperemos que este año 2018 traiga mejores noticias, iniciando el año con la llegada del Papa Francisco I así como la realización de eventos a lo largo del año.


Un abrazo a todos nuestros amigos lectores¡ FELIZ 2018¡

lunes, 4 de diciembre de 2017

EL VIAJERO NO SIEMPRE TIENE LA RAZON

En el anterior artículo escribimos sobre la importancia de poner atención en las ofertas que brindan algunos “expertos en low cost”. Hoy hablaremos sobre lo que debemos poner atención cuando ofrecemos programas de viaje a turistas de diversas partes del mundo, exceptuando en esta ocasión a los peruanos.

En primer lugar debemos ser claros y precisos a la hora de ofrecer un programa de viaje, vale decir qué ofrecemos y en qué condiciones. Por ejemplo indicar si las visitas guiadas son en grupos pequeños, medianos o en servicio privado. También es muy importante indicar qué tipo de comidas están incluidas y si éstas son buffet, menús u otro servicio.

Es muy importante también indicar qué tipo de hotel ofrecemos. En el Perú hay hoteles 3 estrellas con servicios equivalentes a hoteles de cuatro estrellas pero por determinados requisitos no pueden estar categorizados como tales. Es necesario también indicar el tipo de habitación que se ofrece. No es lo mismo ofrecer una habitación estándar que una suite junior. Como ya hemos indicado los viajeros esperan de nosotros sobre todo sinceridad y ella está basada en la confianza. Lo peor es ofrecer una cosa y dar otra.

Otra de las cosas que debemos indicar es el tipo de servicio que se brinda en los diversos traslados; sean éstos traslados en la ciudad o a través de empresas de transporte interprovincial. No arriesgue la vida de los viajeros por ahorrar unos centavos y menos no indicar las horas de partida y de llegada. Así mismo para el caso del destino más importante del Perú, indicar qué tipo de tren se ofrece. No es lo mismo ofrecer el servicio económico (Expedition) que el de lujo (Hiram Bingham).
Una sugerencia importante. A fin de evitar problemas, recomendamos que se indique a los viajeros que ellos mismos hagan su compra de boletos aéreos internos vía online. Lo que si debemos sugerir o indicar son as horas que calcen con el itinerario ofrecido. De esta forma nos evitaremos algunos contratiempos.

Otro de los puntos que deben poner atención es la selección de guías con experiencia y confiablidad. En los diferentes lugares donde se vaya contrate los servicios de guías locales y jamás prescinda de ellos o contrate inexpertos o aquellos informales que pululan en todo lugar. Un viaje muy bien organizado puede fracasar por no tomar en cuenta esto.

Un factor a tomar en cuenta, en forma prioritaria, es la puntualidad en los recojos e inicios de los programas de viaje. No hay peor impresión que llegar con retraso y estar justificándose por ello.
Haga presente, quizás aunque parezca reiterativo, qué no está incluido en el programa de viaje ofrecido. Las diferencias de precios muchas veces estarán representadas en algunos ítems no incluídos o calidad de los mismos. Hágalo saber a los viajeros.


Finalmente no olvide que no hay razones para quienes  buscan de manera desesperada “precios bajos”. No trabaje para que otro disfrute sin pagar el precio acorde con lo que pide o recibe. El cliente no siempre tiene la razón.

Consultas:
www.ecoaventuravida.com
ecoreservas@ecoaventuravida.com

martes, 21 de noviembre de 2017

NO TODO LO QUE BRILLA ES ORO

Con la aparición de abundante información en las redes y en el  mundo online, se ha convertido en casi una obsesión viajar al menor costo posible, sin que ello implique necesariamente calidad y el consiguiente goce.

Han aparecido una serie de “viajeros” que basados en sus experiencias las quieren trasladar al estilo “copy, paste” sin preguntarse primero si usted amigo viajero podría adaptarse a esas particulares circunstancias.
El viajar “a la como sea” está bien para cierta edad y aun así. Un viaje necesariamente requiere de un mínimo de presupuesto que asegure por ejemplo una cama limpia y en un lugar seguro. Eso hay que decirlo claramente.  Sin embargo en muchas de esas webs o blogs de “low costs” se prioriza el precio bajo a costa de ir a parar con nuestros huesos a sitios insalubres o de dudosa calidad.

Otro de los factores con los que recortan costos son vía los viajes “Taylor Made” y se recurre a datos poco actualizados y a supuestos conocedores de muchos sitios aunque luego ya en el transcurso del viaje tengamos que sufrir las consecuencias de lugares que ya existen o rutas extenuantes, propias para velocistas y no para vacacionistas que buscan conocer un lugar.

En una ocasión escuché a unas “expertas en el low cost” referirse a sus recomendaciones como hechas solo para “los likes” o sea no importa si nos serán útiles o servirán para el disfrute del viaje y que solo serán útiles para el “efecto cortoplacista”. Es más, muchas de esas recomendaciones obvian al guía local al cual consideran un costo innecesario y ya sabemos que no es así. Y si les pedimos que sean parte de una justa retribución vía la llamada “propina”, seguro que nos contestarán que con ello “pagan una noche de hotel adicional”.
No quiero pensar que en la cabeza de algunos de esos “gurús” de los viajes “misios” no existe la palabra “gratitud” o crean que el ser reconocidos es “un costo”. Sería lamentable que nuestra juventud no tenga valores y que hablen de “sostenibilidad y de viajar verde” solo de pose o sea “solo para los likes”.

Es importante señalar que siempre hay ofertas que aprovechar y gastos que recortar pero no olvidemos que “todo tiene su precio y que lo barato sale caro”. Ya sabemos que ciertas ofertas se dan en ciertas épocas del año y que una tarifa más barata significa un cuarto mal ubicado (quizás en un segundo piso y al lado de una esquina ruidosa). No seamos tan ingenuos para creer que “todo lo que brilla es oro”.


Ya sabe amigo viajero; si desea un viaje más barato primero averigue exactamente en qué se basan las ofertas y a qué limitaciones son sometemos. Luego no se queje o sino, cómo dice un dicho antiguo…”a llorar a la playa”.

viernes, 10 de noviembre de 2017

RECUERDOS DE UN VIAJE

Un viaje siempre brinda una serie de experiencias y aprendizajes. Ayuda a ampliar nuestra forma de ver la vida y por supuesto no solo se conoce nuevos lugares sino sobre todo personas.


El viaje al que me referiré en esta oportunidad es al último realizado cuyo destino fue el hermano país del Ecuador (Guayaquil, el Parque Nacional de Cajas y Cuenca). Ello fue posible gracias a la invitación de la Municipalidad del Distrito Metropolitano de Guayaquil y de la Fundación Municipal Turismo para Cuenca y a la generosa gestión de mi amigo Rolando.

En artículos anteriores hemos hecho ya un recuento del viaje, el que realicé como parte de un viaje de prensa junto con otras 10 personas. Sin embargo solo tengo contacto aún con una sola de los participantes, Ana. Pese a los escasos recuerdos respecto los “acompañantes” del viaje, ello  se ve compensado gratamente y en primer lugar con la entrega y dedicación de nuestros anfitriones en Cuenca, Felipe Cardoso y Juan Muñoz así como de Cecilia Vicuña y Tania Sarmiento, Directora Ejecutiva de la Fundación, quienes hicieron de nuestra estadía en Cuenca una experiencia maravillosa. 
Junto a  ellos mencionaré también el impecable trabajo de Rómulo Ortega, accionista de la empresa COTRATUDOSSA. Menciono a ellos en primer lugar pues ahí nos sentimos no solo muy bien atendidos sino con grandes muestras de aprecio. En Guayaquil nos trataron también muy profesionalmente aunque faltara el “plus”. Ello también lo sentí en ambos hoteles donde nos alojamos; el Palace en Guayaquil y el San Juan en Cuenca (gracias a Claudia Cruz y a todo su equipo).

Guayaquil, como dijimos es una ciudad alegre y “movida” en tanto Cuenca es más “serena” y señorial aunque el balance de experiencias en ambas ciudades fue el ideal para un viaje de una semana. Un detalle especial es el sentimiento profundamente católico de ambas ciudades, lo cual celebro. En Guayaquil se da cada año la Procesión del Cristo del Consuelo, cada Viernes Santo; partiendo de la Parroquia Cristo del Consuelo hasta la Iglesia Espíritu Santo. Y en Cuenca, El Pase del Niño Viajero (24 de diciembre), el Corpus Christi, el Festival de Luces en homenaje a Nuestra Señora del Rosario, Reina de Cuenca y del Azuay (7 de diciembre) y la Semana Santa, Mención aparte es el Santuario de la Virgen de Cajas y la extraordinaria historia de Patricia Talbot, de quien escribiremos posteriormente.





Las muestras de simpatía fueron igual de generosas en ambas ciudades. Guardo gratos recuerdos de un vendedor de diarios en Guayaquil que me “fió por unos minutos” la compra de un diario (sin que supiera siquiera en dónde me alojaba). Otra gratificante experiencia fue el gesto de un vendedor ambulante en Las Peñas (Guayaquil) quien me invitó a probar sus productos o la amigable charla que sostuve con un hincha del Barcelona en el Museo de los Equipos del Astillero




Ni qué decir de un profesor de artes marciales en Cuenca, Abriam Barrera; de la entretenida conversación con la señora Carlota Vélez Villacis de la afamada panadería Villacis y la charla con Don Juan Gonzáles Harris en el Parque Nacional de Cajas. Tampoco olvidaré la gentil atención de toda la gente en EL CAFÉ D RIO (bajando el Faro en Guayaquil)
A estos recuerdos  añado otros como las conversaciones con gente en los parques y calles de ambas ciudades tales como un grupo de jóvenes estudiantes de Psicología en el Mirador Turi en Cuenca o con guayaquileños en la Plaza Centenario sobre un tema que nos apasiona, el fútbol.




Debemos destacar los esfuerzos de todos para poner en valor la gastronomía ecuatoriana y mis agradecimientos a nuestros anfitriones; la Escuela de los Cheffs ISAC y su Director el afamado cheff Santiago Granda quienes hacen una tremenda labor para rescatar a las “huecas”; el chef  Daniel Contreras de DOS SUCRES y la escuela de cocina La Warmi de Catalina Abad y Tatiana Rodríguez en Cuenca.

También debo agradecer las gestiones gracias a las cuales fui invitado al sintonizado noticiero de mediodía en Radio Católica de Cuenca y a una conversación informal en la empresa de Agua y Saneamiento de Cuenca (ETAPA), ejemplo de eficiencia.

Guayaquil y Cuenca caminan con buen norte y a pesar de las apreciaciones de una persona que comentó uno de mis artículos, creo Cuenca es un fabuloso destino no solo para hacer turismo (Premiada por la World Travel Awards (WTA) sino para vivir como lo testifican más de diez mil personas que han ido a vivir a esta ciudad luego de pasar al retiro laboral. En el caso de Guayaquil, como ya lo dijimos, el Malecón y sus barrios típicos le imprimen un sello especial.
Somos conscientes que Latinoamérica aún no ha podido derrotar la pobreza y a todos los problemas inherentes más puedo decir que en Cuenca no vi miseria y me sentí seguro como lo experimenté también en Guayaquil, aunque algunos digan lo contrario. Hago votos para que sus alcaldes, Marcelo Cabrera (Cuenca) y Jaime Nebot (Guayaquil) sigan trabajando por el bien de sus ciudades y de sus habitantes.

Finalmente quiero reiterar lo expresado muchas veces. La Paz sellada hace 19 años ha sido uno de los factores –quizás el más importante- para que este viaje fuera una extraordinaria experiencia. Lo digo de corazón y con el único ánimo de ser fiel a la objetividad y a la gratitud con los hermanos ecuatorianos que nos atendieron y en especial a FELIPE CARDOSO Y JUAN MUÑOZ.

SALUD CON UN CANELAZO Y UNA SODA DE SOJOS¡
MUCHISIMAS GRACIAS¡

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